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【网易专访】理查德•Muller:人人都该懂点儿物艺术学,总统也不例外

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环境署图片温室气体排放是导致气候变暖的主要原因之一。

但另一方面,天然气仍然是一种化石燃料,燃烧时同样会释放二氧化碳。尽管天然气的主要成分甲烷在大气中的生命周期比二氧化碳要短,但如果以100年为标准进行计算,甲烷的温室效应将是二氧化碳的28倍。

要问答这一串问题,估计是真的奥巴马上阵,也得想上半天。不过,还真有本书专门解决总统阁下可能面临的烦恼,这就是“写给未来总统的物理学”。

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世界银行图片/Ivelina
Taushanova风能是值得提倡的环保可再生能源之一。图为保加利亚的一处风力发电厂。

为此,联合国贸易和发展会议今天发布一份报告,就页岩气对经济和就业的贡献、对未来能源版图的影响,以及对环境带来的挑战等问题展开详尽的分析,做出独立的结论,为政策制定者和利益相关方提供“一个客观公正的视角”。

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恩库伦齐扎进一步指出,淡水只是采用“水力压裂法”开采页岩气所需要的一种资源,美国的“页岩气革命”是各种条件综合作用的结果。

贸发会议秘书长基图伊(Mukhisa
Kituyi)表示,“气候变化意味着所有国家都必须逐渐脱离包括页岩气在内的化石燃料,这是一项重要且紧迫的战略。但是考虑到世界需要能源来消除贫困,推动发展,因而拥有页岩气储备的国家,在短期内制定相关能源政策的时候,应该充分了解其利弊。”

保持绝对客观,世人才会跟随

“保持恰当的怀疑是科学家的天职,”穆勒对果壳网说。“我和我的女儿努力做的,是成为你能遇到的最客观的人,”穆勒说:“因为这是我们让人相信我们、听我们说的话的唯一办法。有很多人在没有弄清真相之前就得出了结论,并且夸大这些结论以期说服别人。我认为这很自以为是。我们的目标是尽量弄清楚真相,并且帮助别人也和我们弄得一样清楚。然后,在此基础上,我们再共同决策。”

在谈到科学家如何与政府打交道时,穆勒多次表示,“这不是单纯的学术问题”。他说,在中国开发页岩气时,科学的力量很大、科学家才是真正了解情况的人,但“科学家没有数据”,“数据掌握在中石化、中石油这些大公司里”,要做出成效、推行项目,必须依靠企业的力量。而他要做的,也是促进中美国企业、尤其小企业是之间的合作。他还说:“中国的政府官员非常合作,他们十分乐意听取我们的意见。我们带去的不是他们该怎么做的见解,而是让天然气勘探在美国取得成效的技术,这些技术有望在将来给中国也带来成绩。”

当问起他对科学传播的看法时,穆勒说:“公众无法把科学技术全都弄清楚,因此他们总是在寻找可以信任的对象,而建立这层信任,就是传播者要做的最重要的事情。世人都有自己的评判,你说了大话、假话,他们一眼就能看得出来,而一旦被看出来一次,你的信誉就完了。因此,要让人们相信你,就只有一直保持绝对的客观中立。这样自然有人跟随。”

“页岩气是一种会带来污染的能源,但它所造成的污染程度低于煤炭和石油,因此能够作为一种过渡能源,在从煤炭和石油等矿物燃料,向太阳能、风能和水力等绿色能源转换的过程中发挥桥梁作用。”——恩库伦齐扎

20世纪中期,“水力压裂法”在美国的迅速发展带来了页岩气行业的繁荣,美国天然气产量显著增长,能源价格大幅降低,但部分欧洲国家却对使用“水力压裂法”开采页岩气颁布了禁令。

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化石能源
可持续生存

 

库伦齐扎:“我们并不是在号召所有的国家都去开采页岩气,页岩气与煤炭和石油相比更为清洁,但它仍是一种会造成污染的化石能源,并不是解决环境问题的灵丹妙药。我们的终极目标是要鼓励生产和使用绿色能源,然而,目前绿色能源在全球的能源使用当中只占到很小的比例,要求各国在一夜之间全面实现零污染是不现实的。因此,贸发会议的报告才提出,在当前的背景下,页岩气或许可以成为一种过渡能源,帮助世界从极度依赖重污染的煤炭和石油,向广泛使用太阳能、风能和其他低碳能源迈进。但需要指出的是,要完成这一转换过程,还需要很长的时间,以及重大的技术进步。”

报告指出,天然气的应用应推动全球经济模式从目前主要依赖化石燃料向绿色低碳进行转变,对页岩气的投资不应影响可再生能源和高效节能战略的推广。而对地质水文状况了解不足、开采活动缺乏“社会许可”,以及监督制度不完备,则可能构成使用“水力压裂法”开采页岩气的主要障碍。

这本书的全名叫《给未来总统的物理学:新闻背后的科学》(Physics for Future
Presidents: The Science Behind the Headlines)。作者理查德•穆勒(Richard
A.
Muller)在这本书里结合新闻头条,从物理学的角度探讨了恐怖主义、能源危机、核能安全、太空竞赛和全球变暖这5方面和国家安全与未来发展有关的物理议题。穆勒在书中提出,想要制定重大国策、读懂新闻背后的真相,人人都该懂一点物理。“我们生活在一个复杂而危险的时代。奥巴马和他的继任者们将必须知道,伊朗新近掌握的核能是否会发展成为西方世界的真正威胁、恐怖主义分子是否会研发生化武器、有没有应当得到政府培养和支持的化石能源替代品、是否应该大力发展核能,还有,全球变暖的真相究竟为何。这些是21世纪的所有总统和公民‘必备’的信息。”

“要求各国在一夜之间全面实现零污染是不现实的,因此,在当前背景下,页岩气或许可以成为一种过渡能源,帮助世界从极度依赖重污染的煤炭和石油,向广泛使用太阳能、风能和其他低碳能源迈进。”——恩库伦齐扎

此外,开采页岩气所使用的“水力压裂法”也引发了广泛的担忧,该方法需要消耗大量的淡水,可能对地下和地表水资源造成污染,还有引发小型地震的可能。

转变的怀疑论者

“你知道世界上有什么战争——随便哪一场——每年都会杀死320万人吗?”在果壳网采访时,理查德•穆勒问道:“答案是没有。但单单中国一处,每年就有上百万人因空气污染而过早死亡。战争听起来很糟,但空气污染才是如今世界上最大的灾难——在发展中国家尤其如此。”

对穆勒而言,他的职业生涯中几乎从不缺少这样的大胆宣言。上世纪80年代中,穆勒提出恐龙灭绝是由一颗“死星”引起的,但没有得到多少支持;后来,他又试图推翻学界长期以来公认的地球轨道冰期理论,也没有成功。最近的争议是他质疑全球变暖——直到2011年年底,穆勒都对全球气候变暖持怀疑态度,并且是美国最著名的气候变化怀疑论者之一;2006年,他批评美国前总统阿尔•戈尔(Al
Gore)用《难以忽视的真相》(An Inconvenient
Truth)宣扬“没有说全的真相”(half-truth)——当然,穆勒现在已经通过自己的研究转变了立场,认为地球气候确实在变暖、而且这个变暖基本是由人为因素引起的。

为什么选择投身能源行业,穆勒告诉果壳网:“能源是对全人类而言最重要的事情,而且我能够把它做好。”2010年初,他正式从教授职位上退休后的第二年,穆勒创立了一家独立研究所“伯克利地球”(Berkeley
Earth),和女儿伊丽莎白•穆勒(Elisabeth
Muller)一起担任带头人,从事与能源、环境和气候有关的数据分析与咨询。伯克利地球聚集了一些著名的科学家,包括穆勒的学生、2011年诺贝尔物理学奖得主索尔•珀尔马特(Saul
Perlmutter)。

穆勒有意思的地方在于,他是个“转变的全球变暖怀疑论者”——就在3年前,他还对全球气候变暖持怀疑态度。穆勒表示,当时气候变化领域还存有许多的疑点,因此他开始了自己的研究。“我之前没有相信,主要是因为我认为学界还缺乏一些数据来解释我的疑点,因此我组建了自己的研究计划,修正了以前的数据,终于得出了我认为正确客观的结论。所以我才转而相信全球气候确实在变暖。” 

澳门十大赌场注册开户,但是,穆勒转变的举动却招来了额外的关注,话题点纷纷指向此次研究的经费来源,关键一点:穆勒自己做的、也是令他转变想法的研究,接受了查尔斯•科赫(Charles
Koch)的资助——查尔斯•科赫是美国科氏工业集团(Koch
Industries)的董事长兼CEO,科氏工业是全球最大的非上市公司,做的就是石油、能源、化工、木材等领域的业务。查尔斯•科赫和弟弟大卫•科赫(David
Koch)被誉为“否认气候科学的中流砥柱”,两人在美国阿拉斯加、得克萨斯、明尼苏达等地拥有多家炼油厂,他们资助了多家气候怀疑论团体,一直不遗余力诋毁气候变化的哈特兰研究所(Heartland
Institute)也在其中。

评论纷纷称,穆勒拿了科赫兄弟的钱,却给出了一个让东家“意外”(off
script)的结论。有评论人士指出,这是穆勒鼓吹化石能源、推迟发展清洁能源的权宜之策。但令一些科学家气愤的,是穆勒承认了科学界早在几十年前就已经公认的事实,还以为自己发现了么不得了的事。美国气候学家和地球物理学家、宾夕法尼亚州立大学地球系统科学中心主任迈克尔•曼(Michael
E.
Mann)在《科学美国人》发表文章讽刺穆勒,“去年,穆勒宣布地球全是在变暖,算是让他跟上了学界在上世纪80年代就得出的结论;上周,穆勒宣布变暖只可能是由人类活动引起的,算是进一步跟上了学界上世纪90年代的结论;照这个速度发展下去,大概再过几年穆勒就终于能赶上学界当前的结论了!”

迈克尔•曼还在《赫芬顿邮报》发表评论,指责穆勒错误地引用他的话,用以支撑穆勒认为美国最近飓风频发与全球气候变暖无关的观点。迈克尔•曼说:“穆勒没有受过严谨的气象学教育,没有资历背景,就只会断章取义。”

对此,穆勒的回应很平静。“首先,迈克尔•曼无法反驳我的结论,于是他选择了人身攻击。确实,我学位是物理学,我或许没有受过严格的气象学教育,但他无法否认我深厚的资历。我在物理学有奖项、有发表论文,我在这十几年中发表了多篇环境和气候方面的论文——当他无法攻击我的科学结论时,他只好选择攻击我这个人。但是,我这个人本身也是攻击不倒的。”

“关于资金,伯克利地球研究所的资金不仅仅来源于科赫兄弟,我们并不是只接受一家的钱的。”

根据美国能源信息署的统计,2015年,全球页岩气的可采资源量约为215万亿吨,可供人类使用60年。除美国之外,储量位居前列的国家还有中国、阿根廷、阿尔及利亚和加拿大。恩库伦齐扎表示,对于许多面临经济增长和环境保护双重压力的发展中国家而言,页岩气可能是一种实用的过渡能源,但并不能从根本上解决气候变化和环境污染问题。

页岩气是蕴藏在页岩层中的天然气。目前主要通过“水力压裂法”进行开采,该方法将大量掺有化学物质的水注入页岩层中,击碎岩石,释放其中的天然气,作为能源供人类使用。与石油和煤炭相比,天然气是相对清洁的能源,但燃烧天然气同样会产生二氧化碳,且对于开采过程本身是否危害环境,目前各国态度不一。

理查德•穆勒今年70岁了。他34岁那年获得了美国国家科学基金会颁发的艾伦沃特曼奖(Alan
T. Waterman
Award),这个奖项是美国35岁以下科学家能够获得的最高荣誉,穆勒的获奖理由是他做出了“极富原创性和革新性的研究,在天体物理、放射性同位素定年和光学等众多物理领域带来了重要的发现和发明”。38岁时,穆勒当选麦克阿瑟基金会的研究员。当然,在中国,他最为人熟知的身份还是美国加州大学伯克利分校的物理学教授,而他最引人乐道的成果,则是一系列题为“给未来总统的物理课”的讲座(Physics
for Future
Presidents)。穆勒在这些讲座中深入浅出、寓教于乐,讲座的视频很受欢迎,最后还结集成册,成为一本讲物理的畅销书,就是上面提到的《给未来总统的物理学》。

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